36氪首发|「和众科技」连获两轮千万级融资,国内首家实现Thread网络技术产品化企业


发布时间:

2022-10-20

36氪获悉,近日物联网通信技术解决方案商「和众科技」宣布,今年已连续完成天使轮+、Pre-A共两轮千万级人民币融资,两轮投资机构包括十维资本、岩木草投资、帮实资本。两轮资金将主要用于加深产品标准化开发,并加速搭建华东、华南地区的销售团队。

和众科技成立于2021年,聚焦构建基于OpenThread物联网协议的低功耗、可扩展、低延时、高安全、全IP物联网生态体系,为行业提供领先的物联网近场通信接入方案与解决方案。目前,公司提供的端侧、边侧、软件、硬件等Thread解决方案,已帮助数十家终端设备厂家实现Thread技术升级。

公司的核心团队人员来自英国射频芯片原厂、阿里IoT团队以及涂鸦智能等技术深厚的企业。和众科技创始人、CEO朱笠诚硕士毕业于伦敦政治经济学院,正是这段海外留学经历让他嗅到了Thread技术的机会。

朱笠诚告诉36氪,目前和众科技是国内唯一一家拥有完整且标准的Thread解决方案与产品,同时可直接实现完整交付的玩家。“我们希望可以用技术去创造万物互联的世界。”他说。

01、何为Thread技术?

谈及Thread技术,必然绕不开由CSA连接标准联盟(Connectivity Standards Alliance)在2021年5月正式亮相的Matter智能家居标准协议,这是一个基于IPv6传输协议之上的应用层规范,可通过Thread、Wi-Fi、以太网等方式通信。

其中,Thread技术作为基于开放标准的低功耗无线IPv6自组网协议,能够安全简单地实现设备与设备之间、设备与云或用户之间的互联,为构建Matter设备提供低功耗、低带宽和低延迟的网状网络。

不仅如此,Thread技术还拥有灵活性、隐私性、互操作性、强鲁棒性、高安全性等优势,广泛应用于家庭、商业及工业中的低功耗连接场景。硬件设备厂商可通过软硬件升级来支持Matter over Thread的运行,提供从本地Thread网络到相邻IP网络的连接。

届时,设备商只需开发单个产品型号就能满足市场所需,大幅降低备货和连接成本;而用户只要购买带有Matter标志的智能设备,就可自由选择在任何支持Matter标准的平台上使用,产品易用性和便捷性体验显著提高。

现阶段,包括苹果、亚马逊、谷歌、三星、华为、小米、OPPO、绿米、美的、飞利浦等国内外一线智能硬件玩家,都在积极响应并推动Matter标准在全球范围内的推广和落地。

今年10月初,CSA连接标准联盟及其成员正式发布Matter 1.0标准,并开放认证程序。这意味着,Matter标准将推动Thread成为新一代主流物联网通信技术,甚至在短期内替代Zigbee和BLE Mesh的迭代市场,革新智能家居协议格局。

据IEEE报告显示,2025年全球802.15.4模块出货量预计达45亿颗,其中Thread占比约10亿颗。

02、三大产品线,加速OS标准化开发

2017年,OpenThread协议正式开源,随后第二年朱笠诚与合伙人共同加入了主推Thread技术的英国芯片设计公司——Cascoda Semiconductor,这家公司是OpenThread协议的核心贡献者之一。

直到2020年,听闻Connected Home Over IP工作组(简称“Project CHIP”)即将变为Matter的朱笠诚,嗅到了Thread爆发的机会,决定将多年积累的OpenThread通信协议与技术经验带进中国市场。于是在2021年初,和众科技正式成立,并落地了第一个Thread网络节点,成为国内首家实现Thread网络技术产品化的公司。

和众科技的产品线可分为三大块:Thread标准模组、网关、操作系统。

  • 模组。今年6月,和众科技发布了首款Matter over Thread标准化模组,同时也是国内首款获得ThreadGroup官方认证的标准通信模组。

  • 网关。目前包括基于RCP架构的All-in-one Thread网关方案,以及Thread工业网关。其中,前者采用WiFi-6结合HooRii信号协处理器架构方案,不仅拥有同频同存能力,还可以同时覆盖WiFi Mesh和Thread两套自组网网络。

  • 操作系统。HooRii OS通过AT指令集和SDK,能够以标准化的方式向设备厂家交付复杂的网络层能力,包括抽象应用层、封装上云服务、中立生态接入等。

从交付方式上看,和众科技的三类产品既可以单独交付,也可以软硬件结合交付。“但无论是模组还是网关,上面的核心都是我们的HooRii OS,它其实是一个商业发行版系统。”朱笠诚解释, HooRii OS具有多内核、跨平台特性,能配合各大通信芯片厂家的SoC实现低代码交付,商家无需经过冗杂开发,就能快速搭建一个可接入Matter的智能产品。

为了能配合各大通信芯片厂家的SoC,和众科技正加速推进HooRii OS的标准化开发。主要原因在于,尽管Matter标准实现了设备应用层指令的统一,但在应用层之下,Matter必须要依托网络通信技术进行设备数据传输,可以理解为Matter的网络通信底座。这个底座一个是支持低功耗设备的Thread,另一个是支持高功耗设备的WiFi。

因此,积累了多年Thread技术经验的和众科技,核心研发精力主要投入在两方面,一是深耕和拓展Thread通信技术,二是将Matter Over Thread包装成一个标准的操作系统产品。

虽然和众科技的产品交付手段较为多样,但其商业模式十分简单——只面向To B客户,也就是设备厂家、工厂或品牌商。

今年,和众科技的签约设备数量已迈过百万级大关,涉及照明设备、控制开关、家庭网关、安消传感器、 健康监测传感器五类设备。截止目前,公司已经与北欧半导体,泰凌微、芯科科技、恩智浦等企业开展深度合作。

03、IoT行业的生态壁垒即将被打破

毫无疑问,Matter标准的诞生对整个物联网——尤其是智能家居行业来说,将是一次大型洗牌。在朱笠诚看来,这势必会对智能家居行业一些品牌的生态壁垒造成冲击。

早期智能设备想要实现互联互通,接入到某个品牌的云生态中,通常需要靠PaaS来做转发。Matter标准就好比一个超大型PaaS,一定程度上将削弱原先Paas平台的必要性,而这部分玩家有可能在革新的道路中与和众科技这样的公司形成竞争关系。

“现在大家都是丛林法则,跑马圈地的状态。”朱笠诚提到,由于Matter标准下的网络底层分为WiFi和Thread两条技术路径,所以玩家之间的竞争维度可能会有所不同。国内公司在蓝牙、ZigBee、WiFi领域的经验较为成熟,大部分玩家会倾向先从Matter Over WiFi做起。

相比之下,和众科技的侧重点是Matter Over Thread。“Matter的风起来了,我们正好站在风口上,同时我们还是Thread Group中国工作组的理事长单位,站位和其他玩家是有本质区别的,这也是我们和潜在竞争对手的最大差异。”朱笠诚说。

从产业链角度看,Matter标准打破智能设备之间的生态壁垒之后,直接受益者无疑是上游的芯片厂家及软件方案商。与此同时,设备厂家的分工将更加明确,那些专精于某个品类的玩家会更容易出圈,因为消费者可灵活地去选择设备本身的质量和功能,无需再像从前那样考虑生态壁垒。

从落地角度看,朱笠诚认为第一波Matter浪潮的发展一定在国外市场,因为国内外物联网市场有着本质区别,国内市场更加碎片化,并且大部分品牌玩家都聚集在利润率更高的前装市场,而国外的后装市场相对更成熟,消费者习惯购买不同品牌的设备进行DIY组合,因此更适合Matter早期的发展。

“国内设备玩家会先配合这个趋势,做Matter产品的出海。”在朱笠诚看来,这是国内物联网市场逐渐形成统一标准的趋势。随着海外Matter快速爆发的趋势逐渐步入稳定发展后,国内玩家就会调转回来推进国内物联网行业的统一和互联互通。

未来,基于操作系统极强的延展性,和众科技将持续为客户升级并提供更丰富的系统功能点,最终为消费者在体验侧获得更智能、灵活和直观的体验。

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